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IMPORTANCIA DE LA VACUNA

30Abr2019

Importancia de la vacuna contra la influenza en Panamá

La Influenza es una enfermedad viral producida por una serie de virus conocidos como virus de la Influenza y del cual existen 4 subtipos, A, B, C y D. Los subtipos A y B son los que pueden causar epidemias en humanos. Influenza A (H1N1, H3N2) y la Influenza B (Yamagata y Victoria).

Generalmente tiene curso benigno, pero puede ser letal y de hecho, en Panamá anualmente fallecen decenas de personas, pero en el año 2017 bajó en forma significativa y esto se debió a la gran campaña de vacunación que se logró en el año 2016 y 2017.

En el año 2016 se vacunaron un poco más de 2,6 millones de personas (alrededor del 63% de la población), algo sin precedentes en el mundo. En el año 2017 se vacunaron alrededor de 1,8 millones de personas. En el año 2017 hubo un descenso de 21% de los casos de influenza con respecto al año 2016 y en el 2018, hubo un descenso de 17% de los casos, con respecto al 2017. Esto gracias a la voluntad política del gobierno y a un gran esfuerzo del personal de enfermería del MINSA y de la CSS.

Estamos en la condición de afirmar que no solo disminuyeron los casos de influenza, sino también los de las enfermedades respiratorias en general, en todos los grupos de edades.

La mejor forma de evitar el riesgo de contraer la enfermedad es a través de la vacunación anual contra la influenza.

La vacuna contra la influenza que usamos en Panamá es tetravalente (protege contra 2 cepas de influenza A y 2 de influenza B), las mencionadas arriba. Está fabricada a base de virus inactivado, por lo que no debe producir los síntomas de la enfermedad. Esta vacuna debe colocarse todos los años, porque los subtipos del virus, que circulan, varían de un año a otro y de una región a otra. En Panamá, la vacuna se empieza a poner entre abril y mayo de cada año, entre 4-6 semanas antes que inicie la temporada lluviosa, que es cuando aumentan los casos de enfermedades respiratorias.

Esta vacuna está indicada en todas las personas mayores de 6 meses, e inclusive en las embarazadas.

Es muy importante que acudas a los centros de salud y policlínicas a vacunarte para que quedes protegido contra la influenza. Ya se ha demostrado en Panamá que la vacuna sí protege.

Recuerda, las vacunas salvan vidas. Tu salud depende de ti, de nadie más.

Miguel A. Mayo

MINSA